中國浙江省普陀山普濟禪寺

  普陀山位於浙江省定海縣東海中之舟山群島,又稱補陀山、補陀洛迦山、梅岑山等,為觀世音菩薩之聖地。與五臺山、峨眉山、九華山並稱中國佛教四大名山。古時中國與日本、高麗、新羅等諸國來往,多取此島為轉站,以候風信揚帆。

  唐咸通四年(863),日本僧慧鍔第三次入唐求法,期間朝禮山西五台山,迎請一尊觀音佛像,準備回日供奉,誰知船航行至昌國馬秦山(今舟山朱家尖),忽遇狂風大作,致使舟船不慎觸礁,而漂至普陀山潮音洞停泊,無法動彈。晚上慧鍔夢見一胡僧說:「只要你把我安置此山,就會有便風送你去日本!」慧鍔將夢境告知大眾,眾人皆認為,胡僧即是觀音佛祖化身,一定是菩薩不肯東去,所以托夢。於是眾人將佛像搬運上岸,搭建簡易茅舍,禮拜後離去,後來山上居民張氏目睹此景,便捨家宅(今普濟禪寺後山)供奉,俗稱菩薩為:「不肯去觀音」。至後梁貞明二年(916)在張氏故址建「不肯去觀音院」(後改「寶陀禪寺」即今普濟禪寺)至此,不論島上漁民或在此等侯風訊的各國商人,凡祈求航海平順者,無不應驗,又被譽為靈感觀音。

  南宋紹興元年(1131),將普陀山佛教各宗統一歸於禪宗。嘉定七年(1214),又規定該山以供奉觀音為主。歷朝相繼興建寺院,一度有寺院、庵堂、茅蓬二一八所,僧尼二千餘人。其中著名者有三大寺、七十二小寺。三大寺為普濟寺(前寺)、法雨寺(後寺)、慧濟寺。每年春夏之交,由各地前來普陀山進香避暑之善男信女絡繹於途,成為江南諸省香火最盛之佛寺。

  普濟禪寺又稱前寺,簡稱「普濟寺」,原名「寶陀觀音寺」,始建於北宋神宗元豐三年(1080),當時欽差王舜出使高麗歸來,經蓮花洋,忽有大龜負舟,便向觀音大士祈禱,方使龜沒舟行,後將此事奏稟朝廷,斥資重建,并賜寺名。隨後幾經戰亂波及毀損,至明萬曆三十三年,經慈聖李太后堅持,得以重建,賜額「護國永壽普陀禪寺」;清康熙三十八年,康熙帝南至杭州,為給皇太后祝壽,遣使斥資,限期完成普陀山中未竣之工,并賜「普濟群靈」匾額,改稱為「普濟禪寺」。雍正九年(1731),發銀七萬兩,鼎新寺院,歷時3年,重建大殿,寺內建殿10所,堂16所,樓12幢,僧寮廳軒600餘間,進深九重,甲于東南,總建築面積達23000餘平方米(約6960坪),佔地面積38000餘平方米(約11495坪),寺眾之多,範圍之廣,居全山之冠。

  正殿的圓通寶殿是一座寬敞莊觀的木結構建築,寬40米,深24.7米,殿內可容數千人而不覺擁擠,素有「活大殿」之稱,現在殿中供奉8.8米高之毘盧觀音佛祖,是文革浩劫後,才重新塑造的!此觀音即是台灣台北普濟禪寺毘盧音佛祖之總源流,故該寺亦為本寺之祖庭所在。