北緯30°的觀世音菩薩

 靈山與聖地

  北緯30 度,這是地球上最神祕的一條緯線,這裏不僅有古代世界七大奇蹟之首的古埃及金字塔、神祕指數破百的百慕達三角洲、世界最高峰的珠穆朗瑪峰(又意譯作聖母峰)、世界最深的海溝馬里亞納海溝、風光秀麗的黃山及廬山,還有西藏的布達拉宮及海天佛國的普陀山。這些舉世聞名的地方,不僅吸引了世人的目光,令人不遠千里而來,另一個共通點就是:它們都位處於這條最神祕的緯線上──北緯30度。

  所謂「山不在高,有仙則名;水不在深,有龍則靈」。在神祕的面紗下,能擁有舉世聞名的諸佛神祇,那肯定是最不可思議的神祕了。然海天佛國的普陀山,就具足了這兩項特性,而普陀山所供奉的觀世音菩薩,正印證了「佛選靈山,靈山選佛」的千古佳話。

  其實,早在兩千五百年前,佛教的教主釋迦牟尼佛在《華嚴經》善財童子五十三參的第二十六參中就宣說了觀世音菩薩座落於北緯30 度這神祕殊勝的普陀聖境,經云:

於此南方有山。名補怛洛迦。彼有菩薩名觀自在。汝詣彼問。菩薩云何學菩薩行。修菩薩道。即說頌言:

海上有山多聖賢 眾寶所成極清淨

花果樹林皆遍滿 泉流池沼悉具足

勇猛丈夫觀自在 為利眾生住此山

汝應往問諸功德 彼當示汝大方便

  此中所云「補怛洛迦」,華言小白華樹,山多此樹,香氣遠播故,舊云即是普陀山之意。普陀山全名為「普陀洛迦山」,就地理位置而言,普陀山位於浙江省定海縣東海中之舟山群島,又稱補陀山、補陀洛迦山、梅岑山等,為觀世音菩薩弘化之聖地。與五臺山、峨眉山、九華山並稱中國佛教四大名山。古時中國與日本、高麗、新羅等諸國來往,多取此島為轉站休息處。

觀音菩薩與娑婆眾生的殊勝因緣

  相傳觀世音菩薩先在「洛迦山」修行成道後,一腳踏到「普陀山」,才開始與娑婆眾生的甚深因緣,所以「普陀洛迦」(梵語Potalaka)是觀音總道場的全名,這與西藏的「布達拉宮」(梵語同為 Potalaka)有著同音同義的奧妙。

  若要談這北緯30 度觀世音菩薩的道場,最早還是要追溯到公元前六百年左右的古印度,當時人間導師的佛陀,曾在《千手千眼觀世音菩薩廣大圓滿無礙大悲心陀羅尼經》中說到觀世音菩薩的神通威德,於經文之首,即開宗明義地闡述觀世音菩薩淨土的莊嚴及殊勝,經云:

一時,釋迦牟尼佛在補陀落迦山,觀世音宮殿,寶莊嚴道場中,坐寶師子之座,其座純以無量雜摩尼寶而用莊嚴,百寶幢旛周匝懸列。

  這是遠在公元前六百年左右,佛經中早已舖陳的事情,但若就世人的認定,則是在唐朝咸通四年(863),一位日本僧慧鍔和尚的故事。

  日本僧人慧鍔在第三次入唐求法時,期間曾朝禮山西五台山顯通寺,因見一尊觀音菩薩法相莊嚴,故想迎請回日供奉,怎知船行至昌國馬秦山(今舟山朱家尖),忽然遇到狂風大作(或說海上現出巨大鐵蓮花),導致船隻無法繼續前行,不得已只好在普陀山潮音洞附近停泊,等待風浪漸緩再走,相傳當晚慧鍔即夢一僧人告知:「只要你將我安置此山,明天你們就可以順利返回日本」,隔天慧鍔將此夢境周知大眾,大家都覺得這是觀音菩薩不想東去日本,而想駐錫普陀山的預兆,所以眾人就合力將觀音菩薩聖像搬運上岸,臨時搭建了簡易的茅棚,虔誠禮拜了觀音菩薩後,也就風平浪靜地回去日本。

  後來山上的張姓居民看到此景,便捨宅供奉,俗稱「不肯去觀音」。直至後梁貞明二年(916)信徒們再發心在張氏故址建立「不肯去觀音院」(後改「寶陀禪寺」即現今的普濟禪寺)至此,海天佛國的盛名不脛而走。因為是日本僧慧鍔的因緣,才有「不肯去觀音」的由來,所以慧鍔和尚順理成章地就成為了普陀山的開山祖師,亦因慧鍔是日本僧人,故普陀山也成為日本觀音總道場的祖庭。

普陀山的近代史與發展

  至於普陀山被正式認定為觀音菩薩總道場的年代,則是在南宋的時期,在南宋紹興元年(1131),朝庭將普陀山佛教僧團的各宗各派統於禪宗。又至嘉定七年(1214),正式規定普陀山是以供奉觀音菩薩為主的道場。自此歷朝各代相繼興建普陀山全山寺院,最盛時期,曾一度擁有寺院、庵堂、茅蓬二一八所,僧尼二千餘人。其中著名者有三大寺、七十二小寺。三大寺即為普濟禪寺(前寺)、法雨禪寺(後寺)、慧濟禪寺。每年由全球各地來普陀山進香信眾絡繹不絕,是中國江南諸省香火最盛之佛寺。

  普陀山以普濟禪寺(又稱前寺),為三大寺之首,甚至現今的普濟禪寺,單此一寺的善款收入,就足以供應普陀山全山各寺之用。普濟禪寺的前身,即是上述所云的「不肯去觀音院」,直至北宋神宗元豐三年(1080),當時欽差王舜出使高麗歸來,經蓮花洋,忽有大龜負舟,便向觀音大士祈禱,方使龜沒舟行,後將此事奏稟朝廷,斥資重建,賜名為「寶陀觀音寺」。

  隨後幾經戰亂波及毀損,至明萬曆三十三年,經慈聖李太后堅持,得以重建,賜額「護國永壽普陀禪寺」;而至清康熙三十八年(1699),康熙帝南至杭州,為給皇太后祝壽,遣使斥資,限期完成普陀山中未竣之工,并賜「普濟群靈」匾額,改稱為「普濟禪寺」至今。待雍正九年(1731),發銀七萬兩,鼎新寺院,歷時三年,重建大殿,寺內建殿十所,堂十六所,樓十二幢,僧寮廳軒六百餘間,進深九重,甲于東南,總建築面積達兩萬三千餘平方米(約6958 坪),佔地面積三萬八千餘平方米(約11495坪),寺眾之多,範圍之廣,居全山之冠。

  普濟禪寺的正殿名為「大圓通殿」,一般人通將「圓通」為觀音菩薩的代表,其實在《楞嚴經》中,因為釋迦牟尼佛要與會的二十五位聖弟子們自述「圓滿悟通」之法,最後請文殊師利菩薩諦觀哪位菩薩,哪種法門,最適合娑婆眾生學習及修行,文殊菩薩諦觀後,告訴佛陀及楞嚴會上大眾云:「以觀世音菩薩的耳根圓通最為適合娑婆眾生修行。」所以觀世音菩薩亦被稱為「圓通尊」或「圓通大士」,因此「圓通」也成為觀音菩薩的另一個代表詞,而其實「圓通」的實義,則為修行人「圓滿悟道通達」之意。